ひらがな・カタカナを紹介する!An Introduction to Hiragana and Katakana

日本語は英語と違ってアルファベットがない言語(間違いなく、ひらがな・カタカナに決まっている発音があるけど)。アルファベットはだいたい一文字が母音か子音を持って、日本語は一文字で母音と子音もある。例えば、「空手」という言葉をひらがなで書く場合、「か-ka」「ら-ra」「て-te」になります。子音・母音ではなく日本の仮名は音節文字です。Unlike English Japanese doesn’t exactly have an alphabet (Make no mistake though, hiragana and katakana have definite pronunciations).  In the English alphabet one letter tends to represent a single vowel or consonant sound, but in hiragana and katakana one letter represents a syllable.  For example “空手” written out is “か(ka)ら(ra)て(te)”.  So don’t think in vowels and consonants because Japanese has syllables.

ひらがな表から始めたいと思います。I’d like to start with a Hiragana Chart.

kakijun_hiragana2

横の「あいうえお」を見てください。 Look at the 「あいうえお」row.

  • 「あa」The “a” in father.
  • 「いi」The “i” in ski.
  • 「うu」The “u” in rude.
  • 「えe」The “e” in bed.
  • 「おo」The “o” in open.

縦の「かさたなはまやらわ」を子音グループとして考える You can think of the 「かさたなはまやらわ」collumns as consonant sound families.

  • s「さsa-しshi-すsu-せse-そso」sah, she, sue, seh, sew
  • t「たta-ちchi-つtsu-てte-とto」tah, chee, tsu, teh, toe
  • n「なna-にni-ぬnu-ねne-のno」nah, knee, new, neh, know
  • h「はha-ひhi-ふfu-へhe-ほho」hah, he, who, heh, hoe
  • m「まma-みmi-むmu-めme-もmo」mah, me, moo, meh, moe
  • y「やya-ゆyu-よyo」ya, you, yo

ここは注意するべきところです。日本語テキストはよく「らりるれろ」を「ra,ri,ru,re,ro」と教えることが多いけど大違いだ。日本語は「r」の発音がないからだ。本当の発音は説明し難いが「l」でも「r」でもない、日本語だけの発音だ。このビデオで聞こえる。I want to warn you here.  Japanese textbooks often call 「らra-りri-るru-れre-ろro」the “r” row and write them “ra, ri, ru, re, ro” but this is misleading.  Japanese has no “r” sound.  It is difficult to explain the actual sound but it is somewhere between   “l” and “r”…its a sound unique to Japanese.  You can check out an explanation video by Tofugu.

  • specials「わwa-をwo-んn」wah, woah, nnn

カタカナの発音はひらがなと一緒で、ひらがなと比べたら早く覚えるはずです。Katakana is pronounced the same as hiragana so if you compare the hiragana chart above to the Katakana chart below you can learn faster!

kakijun_katakana2

場面によってひらがなかカタカナか、どちらに使えばいいとは変わります。ここで使い分けを説明するより、仮名の発音に集中します。日本語を読むにはどちらも必要となるので、実践して覚えてみてください!Now you choose hiragana or katakana based on the situation.  Instead of explaining that here, I’ve focused on showing you the pronunciation.  If you want to learn to read Japanese you will need both hiragana and katakana so try to see if you can memorize them!

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